Mencel, Sobek, Vacendak, Hanzlik, Kupec a Novak: Hráči NBA s českým a slovenským pôvodom

Autor: Lukas Kuba | 28.9.2018 o 14:00 | (upravené 14.8.2019 o 12:22) Karma článku: 1,53 | Prečítané:  448x

"Vždy som bol hrdý na svoj český pôvod," povedal mi v auguste 85-ročný Charles Mencel, v 50. rokoch rozohrávač MPLS Lakers so skvelou strelou z diaľky. "Predtým, než som sa naučil po anglicky, som rozprával po česky."

"Moji starí rodičia prišli do Ameriky z Československa okolo roku 1906. Z otcovej strany moja rodina pochádzala z Kublova, z matkinej strany môj starý otec Ludwig Urban pochádzal z Benetíc na Morave a jeho manželka - moja stará mama - ktorá sa za slobodna volala Hostýnková, pochádzala z Veselí nad Moravou. Všetky tieto miesta sa mi podarilo navštíviť, stále tam mám príbuzných a jeden z mojich bratrancov, Václav Mencl, bol jeden čas primátorom Brna. Môj otec pridal do nášho priezviska písmeno e, nazdával sa, že sa to Američanom bude ľahšie vyslovovať. Prvýkrát som sa s mojimi českými príbuznými stretol v Prahe v 90. rokoch, bolo to báječné stretnutie."

Keď hrával v NBA za Lakers, trénoval ho John Kundla, už vtedy trénerská legenda. "Už je to dávno, ale spomínam si, že mi John rozprával o svojich koreňoch. Keď sme boli spolu, občas povedal niečo po slovensky, a ja som sa usmieval, pretože som mu rozumel. Už si nepamätám, odkiaľ presne boli jeho rodičia, ale niet pochýb, že bol Američanom so slovenským srdcom."

"John bol báječný človek a keď ste niečo potrebovali, vždy bol k dispozícii. Strávili sme spolu veľa času, keďže v tej dobe sme veľa cestovali vlakom. Takže to znamenalo, že sme mali veľa času na konverzáciu. Taktiež sme veľa hrávali karty. Rád na to spomínam."

Prečo odohral talentovaný Mencel v NBA len dva roky? "Po promócii na Minnesotskej univerzite som mal záväznú povinnosť ísť do armády, keďže som bol vymenovaným podporučíkom. Ale vďaka tomu, že sa skončila Kórejská vojna, mi dala armáda možnosť odkladu tejto povinnosti na dva roky a ísť do armády potom. Po službe som sa mohol vrátiť do ligy, ale vedelo sa, že nový majiteľ Lakers plánoval presťahovať tím do L.A., a my sme vtedy už mali dve deti, takže som nemal záujem opustiť rodinu. Okrem toho som mal skvelú kariérnu príležitosť v spoločnosti, ktorú vlastnil môj mentor z vysokej školy. Presťahovať sa do L.A. nebolo proste niečo, čo sme chceli urobiť, obzvlášť berúc do úvahy vtedajšie platy v NBA. Keď som bol nováčik, zarábal som 5000 dolárov za sezónu. Vždy som bol vďačný, že som si v NBA zahral tie dva roky. Spolu s manželkou Ann sme práve oslavovali 65. výročie našej svadby, máme tri deti, sedem vnúčat a trinásť pravnúčat. V mojom veku už mám rôzne zdravotné komplikácie, ale je radosť byť nažive a môcť si užívať čas s našou báječnou rodinou."

***

Môj záujem o amerických basketbalistov čs. pôvodu začal približne pred šiestimi rokmi. Už si presne nepamätám, kedy som videl svoj prvý NBA zápas, ale niekedy v polovici 90. rokov sme si začali kupovať kartičky hráčov NBA a táto zámorská súťaž ma okamžite zaujala. Mojimi obľúbencami boli vtedy David Robinson a M.J. Potom som si v druhej polovici minulého desaťročia začal kupovať knihy o histórii NBA i basketbalu. Samozrejme, už vtedy som registroval, že Johnny Havlicek z Celtics bol českého pôvodu a poznal som Jeffa Hornaceka, ale ako som postupne čítal knihu za knihou (asi najväčší vplyv mala 1500-stranová kniha Total Basketball), začal som narážať na čoraz viac slovensky či česky znejúcich mien. Začal som byť zvedavý, koľko takýchto hráčov mohlo v histórii NBA hrávať, a v lete 2012 som sa rozhodol to preskúmať. Najprv som prešiel menami všetkých hráčov, ktorí sa kedy objavili v jednom zápase NBA, v Total Basketballe a v septembri 2012 som na Facebooku vytvoril neoficiálnu Československo-americkú basketbalová sieň slávy (CSABHOF). Tá prvá verzia bola v podstate len podľa priezvisk a informácií na Wikipédii, takže nasledujúce roky som na tom začal pomaly pracovať (počas sezóny NBA je stále málo času! ;) ) a zisťovať o každom konkrétnom hráčovi čosi viac, čo sa týka pôvodu a najbližšej rodiny. Znovu som prešiel všetkými hráčmi NBA (i ABA) na stránke Basketball Reference, potom som pozeral aj koučov a asistentov trénera, hráčov, ktorí hrávali v NBL, a predminulé leto aj basketbalistov hrávajúcich v prvých päťdesiatich rokoch po vzniku basketbalu v 1891 - na skvelej webstránke Pro Basketball Encyclopedia. Okrem toho som preskúmal všetky drafty NBA aj ABA, Naismithovu basketbalovú sieň slávy, NBA rozhodcov, najlepších vysokoškolských hráčov každej sezóny, dokonca toto leto i ženskú WNBA. Samozrejme, takýto zoznam nikdy nebude definitívny; hráč NBA mohol mať slovenských predkov z matkinej strany, ale keďže má priezvisko po otcovi, asi nikdy sa o tom nedozvieme. Navyše, v Amerike žije mnoho Američanov poľského pôvodu a mnohé poľské priezviská sú podobné s tými našimi, čiže niektorí hráči, ktorých som zaradil do CSABHOF, môžu byť v skutočnosti americkí Poliaci. Ďalšou komplikáciou bolo to, že existujú Česi s nemeckými priezviskami, Slováci s maďarskými, a medzi Slovákmi v Amerike boli aj Rusíni... A čo hráči, ktorých predkovia prišli do Ameriky z Čiech, Moravy a Slovenska, ale boli to Židia? Určite existovali i takí. Preto som sa snažil dôkladne preskúmať rodinu/pôvod každého hráča, ktorého priezvisko dnes nájdeme na Slovensku a v Českej republike. Posledný rok som sa snažil získať e-mailový či telefonický kontakt na každého žijúceho člena CSABHOF, o ktorom nie je na internete zmienené, že má korene v Československu. Veľkou pomocou boli aj záznamy o predkoch na Ancestry.com a MyHeritage.com, stránka o pôvode priezvisk Forebears a blog o starých basketbalistoch Peach Basket Society. Nakoniec som sa dopracoval k 30 mužom (Update: plus Bob Sura (pozri nižšie) a J.P. Macura.) ktorí odohrali alebo odkoučovali aspoň jeden zápase v NBA alebo ABA. Sú medzi nimi legendy ako Joe Lapchick, ako aj neznáme mená ako Ron Filipek. Čo majú spoločné, je to, že sú to Američania (plus jeden Kanaďan) českého/slovenského pôvodu, ktorí sa objavili v najprestížnejšej basketbalovej lige na svete.    
    
***

Predtým, než sa dostaneme k mojej 30 v Československo-americkej basketbalovej sieni slávy...

* Hráči českého/slovenského pôvodu, ktorí hrávali v profesionálnych basketbalových ligách v prvých tridsiatich šiestich rokoch 20. storočia:
Mike Smolick (hrával za legendárnych Original Celtics), Johnny Novak, Willie Dusanek, John Hudak, Frank Shimek (hviezda ligy ABL), Frank Krizenecky, Red Barak, Willie Lapchick (brat Joa), Arnie Straka a John Tackach.

* V roku 1937 potom vznikla Národná basketbalová liga (NBL), v ktorej tiež pôsobili viacerí basketbalisti s čs. koreňmi:
Herman Witasek, Joe Sotak, George Malackany, Paul Malaska, Otto Kolar, Eddie Kolar, Emil Benko, Al Hanisko, Rudy Debnar, John Poncar, Hal Cihlar, John Novotny, Joe Proksa, Bob Skarda; plus kouč Frank Kautsky.

* Hoci si nikdy nezahrali v NBA (alebo v ABA), draftovaní boli nasledovní vysokoškolskí hráči s česky či slovensky znejúcim priezviskom:
John Rusinko, Paul Marcincin, Andy Butchko, Paul Horvath, Mike Magula, Mike Bednar, John Holup, Joe Pehanick, Dick Boushka (získal zlato na olympiáde v roku 1956 ako člen amerického basketbalového tímu), Bob Lazor, George Krajack, Bob Slobodnik, Pete Chudy, Jim Hudock, Al Cech, Bob Barnek, Bob Chlupsa, Bob Krulish, Dennis Hrcka, Jim Picka, Bruce Butchko, Bill Drozdiak, Andy Toth, Al Vilcheck, Greg Jurcisin, Gary Novak, Bob Kovach, Larry Vaculik, Steve Krafcisin (Krafcisin mi napísal, že jeho mama sa za slobodna volala Havlicek; jej starý otec bol z Prahy a stará mama z Bratislavy; otec jeho otca pochádzal z Ukrajiny a matka jeho otca bola Poľka z Pensylvánie), Jay Bruchak, Andy Kupec, Joe Jakubick (najlepší strelec prvej divízie NCAA v 1984), Steve Bartek, John Shimko a Adam Haluska.

* Za zmienku ešte určite stoja rodák z Prahy Hugo Bezděk (jeho rodina emigrovala do Ameriky v 1891, keď mal šesť rokov) - člen Siene slávy vysokoškolského futbalu a jediný tréner v histórii, ktorý viedol tím vo futbalovej NFL i v bejzbalovej MLB, okrem toho bol aj basketbalovým trénerom na univerzitách Oregon a Penn State; Tedd Munchak, komisionár ABA v sezóne 1974/1975; Jenny Boucek, trénerka v ženskej WNBA; John Vanak, jeden z najlepších rozhodcov NBA svojej doby, ktorého otec Jozef aj starí rodičia sa narodili na Slovensku; Earl Strom, jeden z top rozhodcov v histórii NBA, ktorého rodičia boli českí Židia; a Paul Mihalak, takisto rozhodca NBA.

***

* Mike Novak *

Narodenie: 1915, Illinois
Úmrtie: 1978
Výška a pozícia: 206 cm, center/power forward
Vysoká škola: Loyola University Chicago
Tímy v NBA: Rochester Royals, Philadelphia Warriors, Syracuse Nationals (1948-1950 & 1954)
Ocenenia a úspechy: Zaradený medzi najlepších hráčov v histórii NBL (NBL bola najlepšia basketbalová liga pred vytvorením BAA v roku 1946; BAA sa po zlúčení s NBL v 1949 premenovala na NBA)

Pôvod: český (zdroj: Míla Rechcigl - Encyclopedia of Bohemian and Czech-American Biography)

Novak bol jedným z prvých dominantných podkošových hráčov v profesionálnom basketbale, počas svojich najlepších rokov v NBL patril medzi jej top centrov a bol siedmym najlepším strelcom v histórii tejto ligy. V NBA celkovo odohral 125 zápasov.

* Chips Sobek *

Narodenie: 1920, Indiana
Úmrtie: 1990
Výška a pozícia: 183 cm, guard
Vysoká škola: Notre Dame
Tím v NBA: Sheboygan Red Skins (1949-50)
Ocenenia a úspechy: Zvolený do Basketbalovej siene slávy Indiany (1980)

Pôvod: slovenský (zdroj: U.S. Census)

Syn Juraja a Anny Sobekovcov bol talentovaným univerzitným rozohrávačom; počas vojny bol členom amerického námorníctva a po jej skončení hrával profi basketbal aj bejzbal. Po ukončení kariéry bol dlhoročným bejzbalovým skautom Chicaga White Sox, koučoval bejzbal na strednej škole a istý čas bol aj basketbalovým rozhodcom.

* Dick Holub *

Narodenie: 1921, Wisconsin
Úmrtie: 2009
Výška a pozícia: 198 cm, center
Vysoká škola: Long Island University
Tím v NBA: New York Knicks (1947-48)
Ocenenia a úspechy: Šampión najprestížnejšieho vysokoškolského turnaja NIT (1941)

Pôvod: český (zdroj: U.S. Census)

Holub sa na konci 30. rokov presťahoval s rodinou do New Yorku, kde ho v Brooklyne objavil legendárny kouč Clair Bee. Pod jeho vedením sa LIU, ktorej bol Holub hviezdnym centrom, stala majstrom Spojených štátov. Potom vstúpil do United States Army a počas vojny bojoval ako pilot v južnom Pacifiku. Po vojne hrával za profi tímy, v 50. a 60. rokoch bol úspešným vysokoškolským trénerom (a profesorom angličtiny) na Fairleigh Dickinson University.

* Dan Kraus *

Narodenie: 1922, New York
Úmrtie: 2012
Výška a pozícia: 183 cm, point guard
Vysoká škola: Georgetown
Tím v NBA: Baltimore Bullets (1948-49)

Skvelý driblér a playmaker Georgetownu taktiež slúžil počas vojny - ako mariňák. Po krátkej kariére basketbalistu sa stal na dlhé roky špeciálnym agentom FBI.

* Frank Kudelka *

Narodenie: 1925, Kalifornia
Úmrtie: 1993
Výška a pozícia: 188 cm, guard/forward
Vysoká škola: Saint Mary's
Tímy v NBA: Chicago Stags, Washington Capitols, Boston Celtics, Baltimore Bullets, Philadelphia Warriors (1949-53)

Pôvod: slovenský (zdroj: U.S. Census)

Potomok slovenských prisťahovalcov z Juhoslávie (pravdepodobne zo Srbska), rodák z Kalifornie a milovník jabĺk (odtiaľ prezývka Apples) Kudelka bol výborným vysokoškolským krídelníkom na St. Mary's College, potom odohral štyri sezóny v NBA a po nich chvíľu hrával za Washington Generals, večného súpera Harlem Globettroters.

* Chuck Mencel *

Narodenie: 1933, Wisconsin
Výška a pozícia: 183 cm, point guard
Vysoká škola: Minnesota
Tím v NBA: Minneapolis Lakers (1955-1957)
Ocenenia a úspechy: Číslo dresu 30 vyradené Minnesotskou univerzitou

Pôvod: český a moravský (zdroj: Mencel - email)

O Mencelovi, legende minnesotského basketu, povedal športový novinár Shawn Fury (autor knihy o streľbe z jumpu nazvanej Rise and Fire), že mal obdivuhodnú strelu z výskoku a zaradil ho na prvé miesto v histórii štátu Minnesota, čo sa týka strelcov z výskoku (v 50. rokoch o ňom noviny písali, že neraz vystrelí aj spoza stredovej čiary). Fury: "Steph Curry, zoznám sa s Chuckom Mencelom."

* Ron Shavlik *

Narodenie: 1933, Colorado
Úmrtie: 1983
Výška a pozícia: 203 cm, forward
Vysoká škola: North Carolina State
Tím v NBA: New York Knicks (1956-58)
Ocenenia a úspechy: Konsenzuálne zvolený do prvej päťky univerzitnej sezóny (1956), zvolený do Športovej siene slávy Colorada (2003)

Pôvod: český (zdroj: Míla Rechcigl - kniha)

Ako pivot-tínedžer dominoval strelecky i v doskokoch v celom Colorade a nestratil sa ani v drese NC State v ťažkej konferencii ACC. V NBA ho presunuli na krídlo, čo nebol dobrý ťah, a Shavlik odohral v lige iba osem zápasov. Rozhodol sa pre kariéru biznismena a postupne sa z neho stal vážený líder komunity v Severnej Karolíne. Bohužiaľ prehral vo veku 49 rokov svoj bol s rakovinou a nikdy nevidel svojho vnuka Ronalda Shavlika, ktorý je pomenovaný po ňom.  

* Joe Holup *

Narodenie: 1934, Pensylvánia
Úmrtie: 1998
Výška a pozícia: 198 cm, power forward
Vysoká škola: George Washington
Tímy v NBA: Syracuse Nationals, Detroit Pistons (1956-59)

Holup, líder GWU (dve sezóny hral so starším bratom Johnom, ktorého draftovali do NBA, ale v lige neodohral ani jeden zápas), síce nemeral ani dva metre, ale v jednej sezóne viedol NCAA v doskokoch s priemerom takmer 26 na zápas. V NBA pôsobil tri sezóny, po zavesení basketbalových tenisiek na klinec robil manažéra v spoločnosti General Electric.

 * Dave Fedor *

Narodenie: 1940, Florida
Výška a pozícia: 198 cm, forward
Vysoká škola: Florida State
Tím v NBA: San Francisco Warriors (1962-63)
Ocenenia a úspechy: Číslo dresu 43 vyradené univerzitou Florida State

Fedor je jedným z najlepších hráčov v histórii basketbalového programu Floridy State - tento výborný strelec napríklad v jednom zápase nastrieľal 43 bodov, v každom zápase pokoril desaťbodovú hranicu a okrem toho dobre doskakoval - ale v NBA odohral len sedem zápasov za Warriors, kde bol jeho spoluhráčom nezastaviteľný Wilt Chamberlain.

* Wayne Molis *

Narodenie: 1943, Illinois
Úmrtie: 2002
Výška a pozícia: 203 cm, center/power forward
Vysoké školy: Chicago State a Lewis
Tímy v NBA a ABA: New York Knicks, Oakland Oaks, Houston Mavericks (1966-68)

Molisa, prezývaného „Big Moe“, zdobila strelecká ruka, avšak v profi basketbale sa veľmi nepresadil. Pred NBA pôsobil jednu sezónu v amatérskom klube Chicago Jamaco Saints, s ktorým si zahral i v Interkontinentálnom pohári. Následne podpísal s Knicks, ale objavil sa len v štrnástich zápasoch. Ďalšiu sezónu strávil v ABA, ale po nej musel ukončiť kariéru kvôli zraneniu kolena, ktoré si spôsobil, keď si v lete privyrábal ako požiarnik. Hasičom bol nasledujúcich osem rokov, potom bol majiteľom baru v Chicagu, v ktorom aj pracoval ako barman.

* Dick Nemelka *

Narodenie: 1943, Utah
Výška a pozícia: 183 cm, guard
Vysoká škola: Brigham Young University
Tím v ABA: Utah Stars (1970-71)
Ocenenia a úspechy: Šampión NIT (1966), šampión ABA (1971), zvolený do Basketbalovej siene slávy Utahu (1985)

Pôvod: český (zdroj: Nemelka - telefonát)

Hviezdny rozohrávač Nemelka vynikal v streľbe a v roku 1966 doviedol BYU k víťazstvu v prestížnom turnaji NIT v hale Madison Square Garden. Následne ho draftovali St. Louis Hawks, ale v NBA nikdy nehral. V ABA odohral jedinú sezónu za majstrov zo sezóny 1970/71 sídliacich v jeho rodnom štáte Utah.   

* Steve Vacendak *

Narodenie: 1944, Pensylvánia
Výška a pozícia: 185 cm, point guard
Vysoká škola: Duke
Tímy v ABA: Pittsburgh Pipers, Minnesota Pipers, Miami Floridians (1967-70)
Ocenenia a úspechy: Šampión ABA (1968), zvolený do Športovej siene slávy Pensylvánie (1999), zvolený do Športovej siene slávy Severnej Karolíny (2017)

Pôvod: slovenský (zdroj: Vacendak - email)

Bojovník a líder Vacendak bol skvelým obrancom, napriek nie vysokej postave schopným hrať na všetkých pozíciách, a ako kľúčový hráč (a kapitán v 1966) bol súčasťou tímu Duke, ktorý sa dvakrát prebojoval do Final Four NCAA. Bol víťazným typom a v každom zápase šiel za víťazstvom, čím si zaslúžil len slová chvály od svojich trénerov aj súperov; stal sa naozajstnou legendou konferencie ACC. Po promócii na univerzite Duke bol draftovaný San Franciscom Warriors, ale Vacendak sa nakoniec rozhodol pre ABA. Neskôr bol chvíľu trénerom na Greensboro College a v 80. rokoch bol jedným z popredných športových funkcionárov Duke. Neskôr ešte koučoval na vysokej škole Winthrop. V súčasnosti pôsobí ako výkonný riaditeľ NC Beautiful, organizácie zaoberajúcej sa environmentálnym vzdelávaním.    

* Ron Filipek *

Narodenie: 1944, Tennessee
Úmrtie: 2005
Výška a pozícia: 196 cm, forward
Vysoká škola: Tennessee Technological University
Tím v NBA: Philadelphia 76ers (1967-68)

Filipek hral v NBA jednu sezónu na konci 60. rokov za Sixers, ale napriek tomu, že vyhrali v základnej časti 62 zápasov, majstrovský titul neobhájili. Neskôr bol učiteľom a basketbalovým koučom na škole Avery Trace Middle School.

* Skip Harlicka *

Narodenie: 1946, New Jersey
Výška a pozícia: 185 cm, guard
Vysoká škola: South Carolina
Tím v NBA: Atlanta Hawks (1968-69)
Ocenenia a úspechy: zvolený do Športovej siene slávy Južnej Karolíny (2009)

Pôvod: český (zdroj: Harlicka - email)

Harlicka, spoluhráč Gregora zo South Caroliny, mal výbornú streleckú ruku, v NBA však nastúpil iba v 26 zápasoch. Okrem basketbalu vynikal aj v bejzbale; neskôr mal úspech v bankovníctve a vo finančnom svete a dodnes robí inštruktora streľby na mládežníckych kempoch organizovaných United States Basketball Association. Minulý rok napísal motivačnú knihu pre mladých s názvom Find Your Self, Find Your Fit: A Lifetime Journey, v ktorej zdieľa svoj úspešný životný príbeh a poskytuje rady, ako uveriť v seba samého.

* Tom Kondla *

Narodenie: 1946, Illinois
Výška a pozícia: 203 cm, center
Vysoká škola: Minnesota
Tímy v ABA: Minnesota Pipers, Houston Mavericks (1968-69)

Pôvod: česko-slovenský (zdroj: U.S. Census)

Kondla bol talentovaný center z Minnesotskej univerzity, ktorý vedel skórovať aj doskakovať. Na U of M stanovil rôzne rekordy v bodoch a doskokoch a v roku 1968 bol draftovaný do ABA. Za Pipers však odohral len dva zápasy, ročník dohral za Mavericks a nasledujúcu sezónu sa už neobjavil v kádri žiadneho ABA mužstva. 

* Chuck Jura *

Narodenie: 1950, Nebraska
Výška a pozícia: 208 cm, center
Vysoká škola: Nebraska
Tím v NBA: draftovaný Chicagom Bulls a Utahom Stars v ABA (1972)
Ocenenia a úspechy: 3x najlepší strelec talianskej ligy LBA (1976-1978)

Pôvod: český (zdroj: La Gazzetta dello Sport)

Jeden z najlepších stredoškolských hráčov v históriu štátu Nebraska, Jura pokračoval v basketbale na University of Nebraska a v 1972 bol draftovaný do NBA aj ABA. Jura sa namiesto toho rozhodol pre profi kariéru v Európe, kde sa stal jedným z popredných basketbalistov talianskej ligy. V rokoch 1976 až 1978 strieľal cez 30 bodov za zápas a v lete '78 podpísal s Clevelandom Cavaliers, ale v Miláne sa ho nechceli vzdať, ihneď mu ponúkli lepšie zmluvné podmienky a Jura (prezývaný Sceriffo - jeho otec Joe bol policajtom) tak strávil v Európe ďalších sedem rokov.

* Jeff Bzdelik *

Narodenie: 1952, Illinois
Vysoká škola: University of Illinois-Chicago
Kouč
Tím v NBA: Denver Nuggets (2002-04)

Pôvod: slovenský (zdroj: Bzdelik - Grizzlies.com)

Bzdelik vyrastal na predmestiach Chicaga a od mala ho fascinoval basketbal. Bol dobrým hráčom s presnou rukou na univerzite a po ukončení štúdia strávil šesť rokov v americkej Národnej garde. Potom sa začala jeho trénerská kariéra: od roku 1978 bol šesťkrát zamestnaný ako asistent trénera (na dvoch vysokých školách plus v NBA vo Washingtone Bullets (1988-94), v Miami Heat (1995-2001), Memphise Grizzlies (2014-16) a od roku 2016 v Houstone Rockets, ale v tomto mesiaci sa pomerne nečakane rozhodol odísť do dôchodku), päťkrát ako hlavný kouč (vo vysokoškolskom basketbale: UMBC na konci 80. rokov, Air Force, Colorado a Wake Forest od 2005 do 2014; a v NBA u Nuggets). Bzdelik má okrem toho aj skúsenosti z pôsobenia v pozícii skauta tímov NBA (Knicks, Heat a Nuggets). V NBA mu dal príležitosť kouč Bullets Wes Unseld, potom si ho vytipoval Pat Riley a všade, kde Bzdelik pôsobil, dostával slová chvály za svoju pracovitosť, taktické znalosti, drajv, pripravenosť a schopnosť koučovať obranu. Nuggets trénoval vyše dva roky; v prvej sezóne pod jeho vedením síce Denver vyhral len 17 zápasov, ale v druhej sa zlepšil o 26 výhier a postúpil do playoff. Nuggets sa však na začiatku Bzdelikovej tretej sezóny nedarilo a klub s ním ukončil spoluprácu. Nasledujúci rok jeho dcére diagnostikovali nádor na mozgu a Bzdelik sa tak na čas vzdal kariéry v NBA, ostal s rodinou v Colorade a začal svoje ďalšie trénerské štácie v univerzitnom basketbale. V posledných dvoch sezónach bol vysoko rešpektovaným asistentom - hlavným asistentom a defenzívnym koordinátorom - Mika D'Antoniho v Houstone, kde si ho nevedeli vynachváliť. Rockets v minulej sezóne takmer vyradili favorizovaných obhajcov titulu Golden State Warriors v playoff - len jedna výhra ich delila od postupu do Finále NBA. Určite aj zásluhou Bzdelika, o ktorom Riley tento rok povedal, že čo sa týka koučovania defenzívy v modernom basketbale, nenapadá mu v NBA nikto iný, kto má viac skúseností, znalostí a vedomostí.       

* C.J. Kupec *

Narodenie: 1953, Illinois
Výška a pozícia: 206 cm, center/forward
Vysoká škola: Michigan
Tímy v NBA: Los Angeles Lakers, Houston Rockets (1975-78)
Ocenenia a úspechy: Šampión Euroligy (1982)

Pôvod: český (zdroj: Kupec - email)

Kupec hviezdil na univerzite Michigan (okrem basketu hral aj americký futbal) ako podkošový hráč a v drafte NBA si ho vybrali Lakers, za ktorých odohral dve sezóny na pozícii krídelníka. Ďalšiu sezónu hral za Rockets a potom strávil nasledujúcich desať rokov v Európe (deväť sezón v talianskej lige). Kupec, zakladajúci člen organizácie pre ex-NBA hráčov NBRPA, v poslednom období pracoval pre Námornú akadémiu Spojených štátov.

* Bill Hanzlik *

Narodenie: 1957, Ohio
Výška a pozícia: 201 cm, shooting guard/small forward
Vysoká škola: Notre Dame
Tímy v NBA: Seattle SuperSonics, Denver Nuggets (1980-1990)
Ocenenia a úspechy: Vybraný do najlepšej defenzívnej päťky sezóny NBA (1986), zvolený do Športovej siene slávy Colorada (2004)
Kouč
Tím v NBA: Denver Nuggets (1997-98)

Pôvod: český (zdroj: Hanzlik - email)

Spomedzi hráčov-členov CSABHOF, Hanzlik zanechal - po Johnovi Havlicekovi, Donovi Kojisovi, Bobovi Netolickom a Jeffovi Hornacekovi - v NBA/ABA asi najväčšiu stopu. Do povedomia univerzitných trénerov sa dostal hlavne svojimi výkonmi vo štvrtom ročníku na strednej, keď bol vyhlásený jedným z najlepších hráčov štátu Wisconsin. Hanzlik sa rozhodol pre katolícku univerzitu Notre Dame a nasledujúce štyri roky bol neoddeliteľnou súčasťou jej hviezdnych basketbalových mužstiev na konci 70. rokov. Už vtedy bol známy najmä svojou obranou a húževnatým poňatím hry, rýchlosťou svojich dlhých nôh aj rúk, nebojácnosťou a ostrými lakťami. O jeho kvalite svedčí aj fakt, že sa dostal do olympijského basketbalového tímu USA, ktorý mal byť favoritom na OH v Moskve. Nanešťastie pre Hanzlika a ostatných amerických športovcov, Spojené štáty tieto hry bojkotovali a z vytúženej zlatej medaily nebolo nič. Na Hanzlika čakala profesionálna kariéra. Kouča SuperSonics Lennyho Wilkensa zaujal natoľko, že si ho Sonics prekvapujúco vybrali v prvom kole draftu z 20. miesta. V Seattle hrával v základe, ale v 1982 bol vytrejdovaný k Nuggets. Denver Hanzlikovi učaroval a ten sa zakrátko vďaka svojej konštantnej energii na palubovke a dobrým výkonom stal veľkým obľúbencom fanúšikov Nuggets. Ako defenzívny špecialista, ktorý dokázal brániť hviezdnych rozohrávačov, nebezpečných strelcov aj obrovitánskych pivotov, pomohol Nuggets k postupu do playoff počas všetkých jeho sezón v ich drese. Jeho hráčsky zenit prišiel v sezóne 1986/87, keď dosahoval priemery 13 bodov, 4 doskoky a 4 asistencie za zápas. Hanzlik so svojimi hustými fúzmi bol v tých časoch pre priaznivcov Denveru doslova kultovou legendou. Nuggets pod vedením kouča Douga Moa hrali v 80. rokoch ultrarýchly tempo basketbal, ale ich maximom bolo finále Západnej konferencie v 1985, keď nestačili na Showtime Lakers. Hanzlik musel ukončiť svoju aktívnu kariéru o päť rokov neskôr, kvôli trom operáciám chrbta. Už v polovici 80. rokov založil Gold Crown Foundation - športovú nadáciu pre mládež, v ktorej je dodnes výkonným riaditeľom. V 90. rokoch sa Hanzlik vydal na trénerskú dráhu, bol asistentom v Charlotte Hornets (1991-96) a Atlante Hawks (96-97), a potom si ho vybrali za lodivoda Nuggets. V ročníku 1997/98 však Hanzlikova loď totálne stroskotala - Denver vyhral len 11 zápasov z 82 - a po konci sezóny bol ihneď prepustený. Od roku 2002 robí analytika a spolukomentátora pri zápasoch jeho milovaných Nuggets. Jeho obľúbenou hudobnou skupinou je Fleetwood Mac, spevákom Bruce Springsteen a športovou knihou They Call Me Coach od Johna Woodena.

* Mike Smrek *

Narodenie: 1962, Ontário, Kanada
Výška a pozícia: 213 cm, center
Vysoká škola: Canisius
Tímy v NBA: Chicago Bulls, Los Angeles Lakers, San Antonio Spurs, Golden State Warriors, Los Angeles Clippers (1985-92)
Ocenenia a úspechy: 2x šampión NBA (1987, 1988)

Pôvod: slovenský (zdroj: Smrek - email)

Smrek začal s basketbalom až na strednej škole, ale keďže už vtedy mal výšku na centra, čoskoro zaujal vysoké školy v Amerike a jeho kariéra začala naberať pozitívny smer. Počas draftu NBA bol vytrejdovaný do Chicaga Bulls, kde ako náhradník odohral jednu sezónu s Michaelom Jordanom. Bulls s ním ďalej nepočítali, ale Smrek podpísal správnemu tímu - LA Lakers na čele s Magicom Johnsonom a Kareemom Abdulom-Jabbarom, s ktorými vyhral v nasledujúcich dvoch sezónach dva tituly a stal sa tak prvým Kanaďanom, ktorému sa podarilo získať prsteň šampióna NBA. Smrek potom hrával ešte za Spurs, Warriors a Clippers - mimochodom, v kvalifikácii na olympiádu v Barcelone strelil 14 bodov americkému Dream Teamu a reprezentoval Kanadu na MS 1994 - a v Európe. Po ukončení kariéry sa vrátil do rodného Ontária, kde dodnes pracuje ako tesár a učiteľ stavebných technológií.

* Shavlik Randolph *

Narodenie: 1983, North Carolina
Výška a pozícia: 208 cm, power forward
Vysoká škola: Duke
Tímy v NBA: Philadelphia 76ers, Portland Trail Blazers, Miami Heat, Boston Celtics, Phoenix Suns (2005-2010 & 2013-15)

Pôvod: český (zdroj: Míla Rechcigl - kniha)

Randolph, vnuk Ronnieho Shavlika, hrával basketbal na Duke (kde sa od neho čakalo viac, keďže predtým dominoval medzi stredoškolákmi), potom podpísal svoju prvú profi zmluvu so Sixers a nasledujúcich päť rokov strávil v NBA, aj keď v každej sezóne okrem tej nováčikovskej nastúpil len na niekoľko zápasov. Chvíľu hrával v Portoriku a Číne, vrátil sa do NBA, kde opäť viacmenej len zohrieval lavičku. Počas kariéry ho limitovali rôzne zranenia, ale vždy sa dokázal vrátiť späť. Momentálne je hráčom Beijing Fly Dragons v čínskej lige.  

* Steve Novak *

Narodenie: 1983, Illinois
Výška a pozícia: 208 cm, small forward/power forward
Vysoká škola: Marquette
Tímy v NBA: Houston Rockets, Los Angeles Clippers, Dallas Mavericks, San Antonio Spurs, New York Knicks, Toronto Raptors, Utah Jazz, Oklahoma City Thunder, Milwaukee Bucks (2006-2017)
Ocenenia a úspechy: 1. miesto v percentuálnej úspešnosti trojok sezóny NBA (2012)

Pôvod: český (zdroj: Míla Rechcigl - kniha)

Novak sa takisto ako Randolph narodil do basketbalovej rodiny. Na vysokej škole hrával ako prvák s Dwyanom Wadom a už vtedy ho zdobila presná streľba z perimetra a z čiary trestného hodu. Od roku 2006 strávil v NBA desať plus rokov: celkovo hral za deväť klubov a jeho trojkové schopnosti boli cenené každým jeho trénerom. Medzi Novakove najvydarenejšie sezóny patria ročník 2008/09 s Clippers a jeho dva roky s Knicks (2011-13), kde si získal veľkú fanúšikovskú základňu a legenda NYK Walt Frazier mu dal prezývku Novakaine. Od minulého roka pracuje pre Milwaukee Bucks ako basketbalový analytik pri zápasoch Bucks.   

***

* Joe Lapchick *

* John Kundla *

* Bill Bertka *

* Bill Mlkvy *

* Don Kojis *

* John Havlicek *

* Bob Netolicky *

* Jeff Hornacek *

* Bob Sura *

Páčil sa Vám tento článok? Pridajte si blogera medzi obľúbených a my Vám pošleme email keď napíše ďalší článok
Pridaj k obľúbeným

Hlavné správy

Ukončili vyšetrovanie vraždy novinára Kuciaka a jeho snúbenice

Obhajoba dostala čas na oboznámenie sa so spisom.

Cynická obluda

Tradičná nostalgia

V niečom majú ukrivdene sa cítiaci kresťania pravdu. Kedysi bol svet naozaj viac pre nich, než dnes.

Píše Pavol Hardoš

Lebensmarš. Pochod za život akceptoval náckov

Fašisti pochod nezneužili, majú spoločné ciele.


Už ste čítali?